Hoe moet je mediteren – Vipassana

Vipassana meditatie centrum Spanje

Er zijn veel vormen van introspectie en mentale training die ‘meditatie’ worden genoemd. In de afgelopen jaren heb ik er verschillende bestudeerd. Vijf jaar geleden kwam ik in aanraking met Vipassana tijdens een yogareis in Portugal. Omdat ik dit jaar voor een tweede keer naar een tiendaagse Vipassana stilte meditatie cursus ben gegaan vragen mensen me naar de voordelen ervan en vragen mensen me vaak wat Vipassana Meditatie precies is.

Vipassana

Vipassana (Pali, “inzicht”) is afkomstig van de oudste traditie van het boeddhisme. Het voordeel van Vipassana is dat het op een volledig niet geestelijke (seculiere) manier kan worden onderwezen. Onderwijzers in deze praktijk verwerven hun opleiding meestal in een boeddhistische context. En de meeste retraite-centra in de wereld onderwijzen nog steeds de bijbehorende boeddhistische filosofie. Afgezien daarvan kan deze methode van introspectie in elke seculiere of wetenschappelijke context worden gebracht. Dit kan niet gezegd worden voor de meeste andere vormen van ‘spirituele’ meditatie.

Psychologische voordelen

De kwaliteit van de geest, die in Vipassana wordt bewerkstelligd, wordt in het algemeen ‘mindfulness’ genoemd. En er is een snelgroeiende literatuur over de psychologische voordelen ervan. Mindfulness is gewoon een toestand van open, niet-oordelende aandacht van het bewustzijn, aangenaam of onaangenaam. Van het ontwikkelen van deze kwaliteit van geest is aangetoond dat het pijn moduleert , angst en depressie vermindert , de cognitieve functie verbetert , en zelfs veranderingen in grijze stofdichtheid veroorzaakt in hersengebieden met betrekking tot leren en geheugen, emotionele regulatie en zelfbewustzijn.

Mindfulness Based Stress Reduction

Programma’s in “Mindfulness-Based Stress Reduction” (MBSR), ontwikkeld door Jon Kabat-Zinn, hebben deze meditatie praktijk naar ziekenhuizen en andere klinische instellingen gebracht. Een paar jaar geleden heeft Jon Kabat-Zinn mijn aandacht al getrokken en heb ik me hierin verdiept. Afgelopen jaar kwam ik via een samenwerkingsverband met het Helen DowIing Instituut opnieuw in aanraking met deze vorm van meditatie. Daarna heb ik zelf een 8-weekse training in Nederland gevolgd.

Instructies

Het beoefenen van mindfulness is buitengewoon eenvoudig te beschrijven, maar het is op geen enkele manier eenvoudig. Echte beheersing vereist waarschijnlijk een leven lang oefenen. De eenvoudige instructies die hieronder worden gegeven, zijn dus overeenkomstig aan de instructies voor het lopen over een kabel in de bergen. Wat ik zelf al vele malen heb gedaan – deze zou als volgt gaan:

  1. Bereid je goed voor op de beklimming met de juiste materialen
  2. Heb focus
  3. Ga aan de begin staan van de kabel
  4. Stap naar voren door een voet voor de andere te plaatsen.
  5. Herhaal stap 4
  6. Val niet.
  7. Ga door tot je het einde van de kabel hebt bereikt.

Vallen en opstaan

Het is duidelijk dat de bovenstaande stappen oefening vereisen. Gelukkig komen de voordelen van meditatietraining voordat complete beheersing dat doet. En vallen, vanuit het gezichtspunt van meditatie, vindt continue plaats. Namelijk valt men elke keer dat men in gedachten verzonken raakt. Het probleem is niet het denken zelf, maar de staat van denken zonder te weten dat men denkt.

Betovering verbreken

Zoals elke mediteerder al snel ontdekt is afleiding de normale toestand van onze geest: de meesten van ons vallen regelmatig van de kabel en vallen ook halsoverkop. Of ze nu gelukkig glijden in mijmering, of zich storten in angst, woede, zelfhaat en andere negatieve toestanden van de geest. Meditatie is een techniek om deze betovering te doorbreken. Al is het maar voor een paar momenten. Het doel is om te ontwaken uit onze trance van denken. Van de gewoonte om onophoudelijk het aangename te grijpen en terug te komen van het onaangename. Met als doel dat we kunnen genieten van een geest die niet wordt gestoord door zorgen. Gewoon open en bewust van de stroom van ervaringen in het huidige moment.

Meditatie-instructies:

  • Ga comfortabel zitten, met je rug rechtop, in een stoel of in kleermakerszit op een kussen.
  • Sluit je ogen, haal een paar keer diep adem en voel de contactpunten tussen je lichaam en de stoel of vloer. Let op de gewaarwordingen die gepaard gaan met zitten – gevoelens van druk, warmte, tintelingen, trillingen, enz.
  • Word je geleidelijk bewust van het ademhalingsproces. In de Vipassana noemen we dit de Anapana meditatie techniek. Besteed aandacht aan waar je de adem het duidelijkst voelt – bij de neusgaten (of in de stijgende en dalende buik).
  • Richt je aandacht op je ademhaling. (Het is niet nodig om je ademhaling te beheersen. Laat het gewoon op natuurlijke wijze komen en gaan.)
  • Telkens wanneer je geest in gedachten afdwaalt, breng je het zachtjes terug naar het gevoel van ademhalen.
  • Terwijl je je concentreert op de ademhaling, zul je merken dat andere waarnemingen en sensaties verschijnen: geluiden, gevoelens in het lichaam, emoties, enz. Let gewoon op dit fenomenen wanneer ze opkomen in het veld van bewustzijn, en dan terugkeren naar het gevoel van ademen.
  • Op het moment dat je waarneemt dat je in gedachten verzonken bent, merk je de huidige gedachte zelf op als een object van bewustzijn. Richt je aandacht vervolgens op de ademhaling – of op wat voor geluiden of gevoelens het volgende moment ook opkomen.
  • Ga zo verder totdat je getuige kunt zijn van alle bewustzijnsobjecten: geluiden, sensaties, emoties en zelfs gedachten zelf – terwijl ze opkomen en verdwijnen. Bij de Vipassana meditatie methode maak je gebruik van deze sensaties.
  • Val niet.

Retraite-centra:

Er zijn veel plaatsen waar men Vipassana kan oefenen tijdens retraites. Zulke retraites worden in stilte gehouden – afgezien van een avondcollege en incidentele interviews met een leraar om de praktijk te bespreken.  Men heeft tijdens de tien daagse stilte mediatie een vaste structuur van de dag. Men wisselt tijdens een retraite in het algemeen een uur zitten af ​​met een korte of langere pauze van wandelen, rusten en eten. Op deze manier kan men 10 uur per dag oefenen zonder al te veel lichamelijke moeilijkheden.

Mijn ervaring is dat er geen vervanging is voor langere perioden van stilte oefening. In de afgelopen vijf jaar bracht ik 2 keer door op dit soort retraites, een keer in Engeland en een keer in Spanje.

Er zijn veel centra die het hele jaar door Vipassana- retraites organiseren

Beoefening van het huidige moment

Zoals hierboven vermeld, komt bijna alle serieuze instructie in vipassana in een boeddhistische context. Desondanks hoeft men niet een boeddhist te zijn om deze praktijk te beoefenen. Het spreekt vanzelf dat als er iets van belang is om op te merken over de aard van subjectiviteit van het huidige moment, men zijn waarnemingsvermogen moet ontwikkelen. Meditatie is gewoon een middel om dit te doen.

In toekomstige artikelen zal ik de logica van meditatie bespreken, de inzichten die het kan opleveren, en hoe het kan bijdragen aan ons begrip van de menselijke geest. 

Haal jij voldoening uit het leven dat je nu leeft

Voldoening

Haal jij voldoening uit het leven dat je nu leeft, maak jij je dromen waar of mist er iets? Iets op het gebied van je gezondheid, je energie, je werk of je gezin. We zijn allemaal dromenjagers, we willen iets wat we niet hebben om te mogen toevoegen aan ons leven. Heb je een baan, dan wil je meer vrijheid, heb je geen baan dan wil je een opvulling van de leegte die de vrijheid je geeft, heb je kinderen dan zoek je naar een goede structuur om alle ballen in de lucht te houden, heb je geen kinderen dan zoek je naar de voldoening van het leven zonder het doorgeven van leven en opvoeding. We zijn op zoek naar zingeving en het volgende doel om na te jagen.

Voldoening

Je biologische machine

Wat geeft nu echt voldoening en is het blijvend. Daarbij is het antwoord heel simpel. Niets is namelijk blijvend en alles verandert continue. Word je maar eens bewust van je eigen lichaam. Je lichaam is een bedrijf dat continue in beweging is, 24/7. Onze prachtige biologische machine kan een leven lang mee gaan mits we er goed voor zorgen. De verschillende orgaansystemen in je lichaam werken samen als een orkest waarbij de thalamus als een dirigent vele processen coördineert. Onze ingewikkelde machine met een perfect binnenwerk en aandrijving. De longen brengen zuurstof binnen, het hart geeft de zuurstof door aan de andere organen via slagaders en het bloed, dat ook voedingsstoffen bevat die door de maag en darmen zijn verteerd en zijn gefilterd door de nieren. Het ontbijtje van vanochtend werd al gespot door het binnenwerk alvorens het in ons mond terecht kwam. Dus op het moment dat onze ogen iets spotten wat we willen hebben zijn we al een ander mens geworden. We zijn niet meer dezelfde persoon als een seconde geleden. Het lichaam wil de balans weer herstellen. Altijd op zoek naar de homeostase. Het lezen van deze woorden heeft je al een ander mens gemaakt of je het er nu mee eens bent of niet. Een gesprek verandert je, eten geeft je weer nieuwe bouwstenen, het nemen van medicijnen of supplementen doet processen vertragen, versnellen, verbeteren of verslechteren.

Verhaal

Als we continue veranderen kun je jezelf de vraag stellen: “wie ben ik dan en wat maakt mij uniek.” In je brein zijn de neuronen continue bezig met verbindingen maken en een verhaal aan het construeren. Niet eens geordend in één dossier, maar verspreidt opgeslagen in verschillende spreadsheets. Het is niet de belevenis die je vormt, het is het verhaal dat jij er van maakt. Als jij houdt van uitdaging en extreme belevenissen, dan zal een uitputtende reis jou voldoening geven, terwijl het voor je beste vriendin als een marteling wordt zien en gaat klagen over de barre omstandigheden. De omstandigheden waren hetzelfde voor beide personen, het is het verhaal dat wordt gevormd door het neuronencircuit, de ervaringen uit het verleden en de wensen voor het heden.

Het is dus hoe jij in het leven staat en waar jij je geluk uithaalt. Wat voor jouw verhaal belangrijk is. Wat is de droom die je najaagt? Waar haal jij je geluk uit? Accepteer dat niets voor altijd is en dat alles verandert. Dat het ene niet beter is dan het andere. Het is gewoon anders. Als jouw verhaal, jouw wens is om een groot gezin te hebben dan is dat jouw verhaal, als jij je voldoening haalt om een carrière na te streven dan is dat jouw droom, jouw verhaal. Als jij ondernemer wilt zijn schrijf dan jouw ideale verhaal, jouw wensen, jouw idealen. Als jij even rust wilt en kiest voor geen baan of voor een nieuwe studie, neem dan de tijd en bedenk hoe jouw verhaal verder gaat. Vind je jouw plot nog geen nominatie waard voor de toekomstige bestsellerlijst, maakt het je niet aan het lachen verander dan de koers van het verhaal.

If it doesn’t make you smile change it!

What doesn’t kill you makes you stronger!

Zo lang het kaarsje nog niet is uitgedoofd, dan heb je nog een mogelijkheid om het plot bij te schaven. Het is slechts een deel van het boek. Hoe gaat jouw boek dadelijk het archief in als het laatste woord is uitgesproken, de definitieve kaft is uitgekozen, het script naar de drukker is gebracht en het voor altijd de boekenkast in gaat. Tot die tijd kun je de woorden zelf nog kiezen, aanpassen, herschrijven met elke keer nieuwe hoofdstukken. Succes met schrijven, het plot, het plan, de structuur met alle verwikkelingen en causale verbanden binnen het verhaal. Misschien kom ik nog wel auditie doen voor een rol in één van je verhalen.

Regel 3 succes: Falen, wat is dat falen?

De meeste van ons kennen wel het gevoel van falen, het tekort schieten, het niet behalen van een vooropgesteld doel, het laten mislukken van een voorgenomen plan. In dergelijke situaties kunnen diepgewortelde negatieve overtuigingen naar de voorgrond komen. Maar bestaat er eigenlijk wel zoiets als falen, fouten maken, mislukken? Het is jammer dat sommige mensen dat interpreteren als falen.

inspirational_quotes_oprah_winfrey

falen

Oprah Winfrey zei ooit: “falen is de springplank naar grootsheid.”

Ik hoor regelmatig mensen zeggen dat ze andere mensen willen helpen. Dat ze de wereld een stukje mooier willen maken en dat klinkt ook geweldig. Zoals een fotograaf die met haar foto’s mensen wil raken, een coach die het beste uit de persoon of personen wil halen of een leraar die met zijn vakgebied kennis wil delen en ook een auteur die door het schrijven van boeken mensen wil inspireren, maar ook ouders die hun kinderen helpen om hen te zien groeien en openbloeien.

Naast de wereld mooier maken hoor je ook vaak over het gebrek van mensen in dit leven. Het falen van mensen. Waarom heb ik geen tijd en energie om alle ballen in de lucht te houden, waarom heb ik te weinig geld om mijn droomhuis te kopen, of waarom heb ik mijn promotie niet gekregen of het gewenste aantal klanten en verkopen, waarom gaat het op mijn werk niet zoals ik wil, waarom zijn mijn trainingen nog op het perfecte niveau, waarom luisteren mijn kinderen of mijn partner niet naar me, waarom krijgt ik niet wat ik wil. Waarom, waarom, waarom..

En we weten het allemaal. We hebben allemaal iets unieks in handen waar we anderen en onszelf heel veel mooie dingen kunnen geven. Dat weten we vanuit ons hart. Maar misschien, heel misschien leg je de de focus te veel op de ander of op wat je niet hebt. Op deze manier wordt de focus op gebrek gelegd en als jij je focust op gebrek legt ontstaan er andere dingen, dan wanneer jij je focust op overvloed . Of leg eens je focus op geluk of op succes in plaats van op je falen. Je gaat zien dat je omgeving, dat de wereld anders gaat reageren op jouw acties. Je gaat zien dat de wereld jou gaat dienen en dat is een ander verhaal dan wanneer jij de wereld wilt dienen.

Je weet heel goed wat het is dat je gelukkig maakt. Wat is dat voor jou? Is dat zoals die fotograaf die blij wordt van fotograferen, is dat zoals de auteur die blij wordt van het schrijven van zijn boek. Dat is uiteindelijk het ultieme geluk. Als je doet wat je graag doet omdat het je passie is, als je gelukkig wordt van het feit dat je kennis kunt delen over producten of diensten, als je gelukkig wordt van het feit dat je passie kunt delen zonder dat je jezelf afvraagt of die persoon dat van je aanneemt. Denk eens aan een auteur die plezier heeft gehad in het schrijven van zijn boek en trots is op zijn boek en zijn boeken weggeeft. Als jij jouw minderwaardigheidsgevoel of jouw gevoel van falen kan omzetten in het feit dat je iets goeds hebt gedaan voor een ander en je jouw passie hebt gedeeld dan heb je succes. Het maakt niet uit of dat je in de top van het bedrijf staat, het maakt niet uit of je 20 of 100 klanten hebt, als jij blij wordt van wat je doet dan ben je succesvol. Als je blij wordt van wat je doet, dan heb je succes en vooral als je geniet van wat je doet waar je blij van wordt. Dan zijn zelfs alle pogingen en al het falen de stapstenen naar succes.

de zes regels van succes

Succes begint niet op een podium, succes begint niet in de spotlights of met applaus, het begint niet op een rode loper.

Je bereikt geen succes door met je handen in je zakken te staan.

                                                                         Arnold Schwarzenegger. 

6-rules-of-success-arnold-schwarzeneggers-mot-L-rQyuh5

Een paar weken geleden zat ik in een zaal te luisteren naar twee zeer succesvolle ondernemers. Zij vertelde over hun reis en over hun stormen. Zij zijn succesvol geworden door de zes regels van Arnold Schwarzenegger na te leven. Deze zes regels voor succes kan ook een inspiratie zijn voor jouw leven en ik deel deze insights dus graag met jou.

Succes begint met een duidelijke keuze. Succes begint daar wanneer je eerder op staat om te mediteren. Succes begint als je ’s avonds iets langer doorgaat om je doelen te bereiken. Dagelijkse toewijding, continue focus. Blijven doorgaan. Doorzettingsvermogen daar draait het om. Doorzettingsvermogen wordt genoemd als een kenmerk van succesvolle personen. Daar zijn zelfs wetenschappelijke studies naar verricht. Men heeft aangetoond dat doorzettingsvermogen het verschil maakt tussen succesvolle en minder succesvolle personen. Doorzettingsvermogen is 5x belangrijker dan intelligentie en motivatie is 2x belangrijker dan intelligentie. Slim zijn helpt misschien een beetje, maar het gaat om doorzettingsvermogen. Talent helpt misschien een beetje maar het gaat om doorzetten. Doorzettingsvermogen wordt deels bepaalt door je opvoeding, door je leerkrachten, door je omgeving. Je kunt het tevens leren en verbeteren. Het zit in jou. Wat helpt is als je een duidelijk doel hebt.

De zes regels van succes: 

  1.  Vertrouw jezelf
  2. Verbreek sommige regels
  3. Ben niet bang om te falen
  4. Negeer the naysayers
  5. Work like hell
  6. Geef iets terug

    Vandaag bespreek ik regel 1 met je. Wie wil je zijn in het leven. Niet wat je wil, maar wie wil jij zijn als uniek wezen. Iedereen is uniek en dat op zich is al een succes. En jij als unieke persoon kunt de toekomst veranderen van jezelf en dat van anderen. Stop met tijd verliezen. Vraag jezelf af: “wat is er nu precies belangrijk voor mij”. Je weet ook wat niet belangrijk is voor jou. Wat is jouw missie? Zet het om in energie. Liefde is de hoogste energie die er bestaat. En hieruit ontstaat creativiteit. We weten niet wat de toekomst voor ons in petto heeft, maar we weten wel wie het in handen heeft. Hoe reageer je op situaties. We hebben allemaal gewoontes. Die bepalen wat we denken, wat we zeggen en wat we doen en we denken dat we gewoontes niet kunnen veranderen, maar niets is minder waar. Het denken is als een virus en een virus heeft drie eigenschappen:  1. Dupliceren, dupliceren, dupliceren; 2 infiltreren in elke cel van het lichaam en als laatste wil het zich verspreiden. En zo is dat ook in onze mind. Het virus is erin gekomen door een andere mind. Het virus zit er al in sinds de kindertijd. Ideeën, overtuigingen. Veel mensen denken dan dat ze iets niet kunnen, dat ze er niets aan kunnen doen. “ik ben nu eenmaal zo, het zit in de familie, ik heb het niet geleerd, ik heb nu eenmaal belemmerende factoren, ik kan niet van koekjes afblijven, ik kan niet afvallen, ik ben geen loper, ik kan niet voor een grote zaal spreken.” Het zijn onze overtuigingen die dit ons vertellen. We moeten ons denken reorganiseren. Excuses elimineren. Geloof niet alles wat je denkt. Je bent niet je gedachten. En ten tweede het is maar een virus. Vertrouw op jezelf.

..wordt vervolgd.

Vrijheid. Utopie?

Het vrij voelen en vrij bewegen staat voor veel mensen op nummer 1 op het wensenlijstje. Het volgen van je hart met een agenda gevuld met gepassioneerde activiteiten die belangrijk zijn voor jezelf en je omgeving. Vrijheid is een belangrijk thema voor mij en voor velen met mij. We zijn namelijk gesteld op onze vrijheid en bewegingsruimte.

vrijheid

Toch manoeuvreren we ons vaak door het vele moeten, het continue bewijzen, presteren, spiegelen, overtreffen, de druk van de maatschappij en voornamelijk van onszelf. Onze eigen innerlijke stem geeft ons sturing naar onze idealen, richting de dromen die we in de toekomst graag in vervulling zien gaan. Voor mij betekent vrijheid om je hart te volgen in je doelen, het spelen in het kwantumveld, het mogen vallen en weer opstaan, het accepteren van elkaar en het mogen leren van elkaar. Vrijheid om je te beweging in een omgeving die voor mij prettig is met mensen die ik een warm hart toe draag. Vrijheid betekent voor mij, dat ik mezelf kan accepteren met al mijn onvolmaaktheden, dat ik vrij ben in het kiezen voor een gezond en actief leven, dat ik de mogelijkheid heb om nieuwe ideeen te bedenken en uit te voeren.

Dat ik een keuze mag maken om negativiteit soms de rug toe te keren en het op bepaalde momenten niet binnen laat komen. Vrij om me soms af te sluiten voor het terreur om me heen en te geloven in de kracht van verbinding en liefdevolle saamhorigheid. Dat ik niet angstig hoef te zijn over aanslagen, die nu worden voorbereid en sinds deze week weer zijn uitgevoerd. Ik mag mijn ogen er niet voor sluiten. Alleen wens ik vanuit het diepste van mijn hart dat we naar een toekomst gaan zonder geweld en zonder de noodzaak om angst als een epidemie over de globe te verspreiden. Utopie?

Voelen wij ons vrij om zonder angst op een perron te staan of mijden we vanaf nu alle publieke plaatsen. Door zulke momenten beseffen we dat we kwetsbaar zijn en niet altijd vrij kunnen zijn in ons voelen, in ons handelen en in ons denken. We laten op zulke catastrofale gebeurtenissen de angst regeren en we laten ons even gevangen houden.

We leven in een extreme wereld waarin haat en liefde dichtbij elkaar liggen. “Ken je eigen gekte”, deze uitspraak hoorde ik laatst tijdens een presentatie. Maar wat als je innerlijke stem gevuld is met haat en vergelding zou je dan ook nog objectief naar je eigen “gekte” kunnen kijken.  Of ben je dan blind voor alles om je heen en is er dan geen ruimte voor een mindshift tijdens een intens debat met deze diepgewortelde haat alvorens tot actie over te gaan.  Hoe ver moet je zijn om het te kunnen verantwoorden om andere aardbewoners angstig te laten voelen in hun eigen semi-veilige wereld en hiermee vrijheid (en zelfs leven) af te nemen.

Vrijheid en geluk betekent je veilig kunnen voelen en volgens de leer van de Vipassana: sila, samadhi en panna. Juist spreken, juist handelen, juiste gedachte, juist begrip.